FODERE, laboratoire de préparation en paléontologie
  Notre laboratoire
 

 





Ancienne étable, notre atelier mesure environ 80m². 
Les fossiles sont préparés à l'aide d'une grande gamme d'outils manuels et pneumatiques, ainsi que d'acide (formique, acétique, sulfamique).

I. Préparation mécanique




Pièce dédiée à la préparation mécanique

  • La sableuse

Notre sableuse est généralement utilisée pour les finitions, dans quelques rares cas elle peut être utilisée comme unique moyen de préparation. Elle nécessite un compresseur de 100 litres minimum pour fonctionner correctement.



  • Le graveur pneumatique
Le graveur pneumatique sert principalement à dégager le fossile de la gangue. Effectuant 600 coups à la seconde, il permet de dégrossir la gangue en peu de temps.  
C'est un outil léger ( moins de 200 grammes), il est cependant assez assourdisssant dans la mesure où il fonctionne à l'aide d'un compresseur qui envoie une pression de 2 à 8 bars à travers un tuyau de moins de 7 mm de diamètre.
Dans notre atelier nous utilisons 5 graveurs pneumatiques différents et chacun a un rôle bien précis. Pour simplifier, la taille et l'épaisseur de la pointe change ce qui permet d'accéder à des zones plus ou moins inaccessibles.


Le graveur pneumatique (modèle Wen - idéal pour débuter) en action sur un bloc contenant un petit placoderme du Devonien d'Erfoud (Maroc)

  • Fraiseuse éléctrique
Contrairement au graveur pneumatique, la fraiseuse fonctionne par rotation et non par percussion. Elle nous sert à poncer la gangue pour l'approcher au maximum avant de terminer par un passage à l'acide ou par sablage. Ses atouts sont sa faible nuisance sonore, sa précision (on peut approcher le fossile à quelques dizièmes de mm sans difficulté). Sa courte durée d'utilisation (moins de 15 minutes à chaque fois pour ne pas l'endommager) constitue son principal inconvénient.


  • Outils de chirurgie dentaire
Nous utilisons beaucoup des outils de chirurgie dentaire, pour cause, chaque fossile présente des impuretés (colle, surplus de plexigum, roche non dissolvable etc...) ces impuretés ne peuvent s'enlever que par le moyen mécanique. Ces petits outils ont l'avantage d'être facilement utilisables et peuvent être emportés sur le terrain.


 


II. Préparations chimiques

  • Acide méthanoïque (ou formique) 
L'acide méthanoïque dissout la plupart des gangues entourant le fossile sans altérer le phosphate de calcium (l'os).
Cet acide est trouvé dans les dards d'insectes hyménoptères (les fourmis par exemple). L'acide reste un procédé à privilégier mais necessite une bonne maitrise.


                                                                                                     
  • Acide Acétique:
Cet acide est très utilisé pour dégager les fossiles de la province chinoise de Guizhou mais l'acide formique fait très bien ce travail aussi. L'acide acétique reste le moins onéreuse donc le plus utilisé.

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IMPORTANT !

Pour toutes les personnes qui envisageraient l'utilisation de produits chimiques sans expérience préalable, il convient de suivre quelques règles de sécurité, indiquées sur la plupart des produits ou trouvables sur Internet ...
Il est indispensable de connaitre les pictogrammes signalant les effets néfastes du produit en cas de mauvaise utilisation...



 
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