FODERE, laboratoire de préparation en paléontologie
  Notre laboratoire
 

 








Dans un atelier de préparation de fossile on utilise tout une gamme d'outils mécaniques et chimiques qui necessitent quelques précautions.

Anciennement une étable, notre atelier mesure environ 80m². Le laboratoire se divise en 2 grandes parties : l'une d'ordre manuel et l'autre de rangement.
Dans la première, tout les fossiles y sont préparés, une cuve de 2000L est à notre disposition pour traiter de nombreux fossiles à l'acide formique, acétique et sulfamique ainsi que de nombreux outils pneumatiques.




Pièce dédiée à la préparation mécanique





Pour comprendre comment nous préparons les fossiles il faut tout d'abord que nous vous expliquions les principaux outils utilisés.




 

Préparation mécanique:


  • La sableuse

 

La sableuse est généralement utilisée pour les finitions, dans quelques rares cas ont peut l'utiliser comme unique moyen de préparation. C'est un outil conséquent qui nécessite un compresseur de 100 litres minimum pour fonctionner correctement. Certaines sableuses sont de taille plus modeste ( 30 cm² environ ) mais nous avons préférer confectionner une plus grande pour permettre au pièce les plus volumineuses d'être sablées en sécurité. Sur cette photo, il s'agit de notre premier prototype, un deuxième est en cours de reflexion. (le prototype a d'ailleurs été décoré par des élèves de CM1 en visite au labo...) 


  • Le graveur pneumatique
Le graveur pneumatique sert principalement à un dégagement de surface, il enlève la gangue rapidement est permet d'atteindre les niveaux intéressants en peu de temps. Avec ses 600 coups à la seconde le graveur est l'outil incontournable d'un laboratoire. Il est léger ( moins de 200 grammes), le seul inconvenient est qu'il est assez assourdisssant car il fonctionne à l'aide d'un compresseur qui envoit une pression de 2 à 8 bars à travers un tuyau de moins de 7 mm de diamètre.
Dans notre atelier nous utilisons 5 graveurs pneumatiques différents et chacun a un rôle bien précis. Pour simplifier, la taille et l'épaisseur de la pointe change ce qui permet d'accéder à des zones auparavant inaccessibles.


Le graveur pneumatique (modèle Wen - idéal pour débuter) en action sur un bloc contenant un petit placoderme du Devonien d'Erfoud (Maroc)

  • Fraiseuse éléctrique: 
Contrairement au graveur pneumatique, la fraiseuse fonctionne par rotation et non par percussion. Elle nous sert à poncer la gangue pour l'approcher au maximum avant de terminer par un passage acide ou par sablage. Ces atouts sont les decibels, sa précision (on peut approcher le fossile de quelques dizièmes de mm sans problème). Sa courte durée d'utilisation (moins de 15 minutes à chaque fois pour ne pas l'endommager) constitue son principal inconvénient.


  • Outils de chirurgie dentaire:
Nous utilisons beaucoup des outils de chirurgie dentaire, pour cause, chaque fossile présente des impuretés (colle, surplus de plexigum, roche non dissolvable etc...) ces impuretés ne peuvent s'enlever que par le moyen mécanique. Ces petits outils ont l'énorme atout d'être facilement utilisable et peuvent (doivent!) être emporté sur le terrain.


 
  • Le scalpel:
Cet outil n'est pas compris dans les outils de chirurgie dentaire car il mérite complétement une catégorie à lui tout seul. En effet dans notre laboratoire nous l'utilisons énormement du début de la préparation jusqu'à la fin de celle-ci. Comme vous le savez c'est un outil très coupant, nous nous en servons pour enlever les impuretés qui sont incrustées dans le fossile, on "coupe" l'impureté pour qu'elle n'endommage en aucun cas la qualité esthétique du fossile.


Scalpel pour dégrossir la gangue calcaire d'une vertèbre de pliosaure (turonien d'Asfla - Maroc)


 

 

Préparations chimiques:

  • Acide méthanoïque (ou formique) 
L'acide méthanoïque (ou formique) est très utilisée en paléontologie. Il dissout la plupart des gangues entourant le fossile sans alterer le tricalcique de phosphate ( ou phosphate de calcium = l'os!). Dans la nature cet acide est trouvé dans les dards d'insectes hyménoptères (les fourmis par exemple). Pour l'utiliser sans endommager le fossile il faut donc le diluer. La dilution est particulierement complexe pour préparer des fossiles, un controle régulier du Ph est necessaire est une surveillance constante de l'évolution de l'acide l'est aussi. L'acide reste un procédé à priviligier mais necessite une bonne maitrise.


                                                                                                     
  • Acide Acétique:
Acide présent dans le vinaigre blanc, tout comme l'acide formique il faut bien verifier le Ph avant de l'utiliser pour la préparation du fossile. C'est un acide que nous utilisons moins souvent que l'acide formique. Cet acide est très utilisé pour dégager les fossiles de la province chinoise de Guizhou mais l'acide formique fait très bien se travail aussi. L'acide acétique reste la moins onéreuse donc la plus utilisée.

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IMPORTANT !

Pour toutes les personnes qui envisageraient l'utilisation de produits chimiques sans expérience préalable, il convient de suivre quelques règles de sécurité, indiquées sur la plupart des produits ou trouvables sur Internet ...
Il est indispensable de connaitre les pictogrammes signalant les effets néfastes du produit en cas de mauvaise utilisation...



 
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